Comment passer une journée à Saint-Malo

Comment passer une journée à Saint-Malo
Comment passer une journée à Saint-Malo

La charmante ville portuaire de Saint Malo est une destination touristique populaire et l’un des joyaux de la côte bretonne. En 2018, la plage de Saint Malo a été désignée comme la plus belle plage de France. Nous vous donnons ici un aperçu de l’histoire de cette charmante ville et des choses à faire et à voir à Saint Malo si vous prévoyez d’y passer une journée.

L’histoire de Saint-Malo

La position de Saint Malo sur un rocher à l’embouchure de l’estuaire de la Rance a offert à la ville une excellente défense naturelle contre les envahisseurs depuis l’époque pré-romaine. Il est intéressant de noter que la ville fortifiée de Saint-Malo a en fait été nommée d’après un moine gallois, disciple de saint Brendan, appelé Maclovius. À l’époque, la Bretagne était connue sous le nom d’Armorique, et de nombreux Celtes s’y sont installés pour échapper aux troubles de la Grande-Bretagne romaine, de l’autre côté de la Manche.

À partir du XVIe siècle, Saint Malo est devenue une zone portuaire importante en raison de sa position stratégique sur la côte française. C’était un point d’arrêt pratique pour les navires commerciaux qui se dirigeaient vers le sud depuis la mer du Nord et l’Angleterre, et il était également populaire auprès des corsaires et des explorateurs. Les corsaires, également connus sous le nom de corsaires français, étaient essentiellement des pirates approuvés par l’État qui avaient la permission du gouvernement français de faire la guerre aux navires étrangers pour tenter de les réquisitionner et de les prendre comme prix. En plus d’obliger les navires anglais de la Manche à leur payer un tribut, les corsaires de Saint-Malo ramenaient des richesses de très loin. À cette époque, la piraterie est très courante et beaucoup s’enrichissent grâce au mode de vie qu’ils ont choisi en haute mer. Les marines marchandes anglaise et néerlandaise étaient préparées à de violentes rencontres avec les redoutables corsaires de Saint-Malo.

Point de départ des voyages vers “le nouveau monde”.

Outre son association avec une histoire violente de piraterie, Saint-Malo était également connue comme un point de départ pour les voyages à travers l’océan Atlantique vers le “Nouveau Monde”. L’un des citoyens et explorateurs les plus célèbres de Saint-Malo, Jacques Cartier, y est né en 1491. Le 20 avril 1534, il s’est embarqué pour un voyage de découverte vers de nouvelles terres. Il finit par débarquer sur le site de l’actuel Québec au Canada, qu’il baptisa “Nouvelle-France”. Si vous prévoyez de passer une journée à Saint-Malo, vous pouvez visiter le musée La Maison du Québec, qui est consacré à la découverte de Jacques Cartier. L’explorateur lui-même a été enterré dans la cathédrale de Saint-Malo, également appelée cathédrale Saint-Vincent.

Les remparts médiévaux

Les impressionnantes murailles qui entourent aujourd’hui la ville datent en fait du XVIIe siècle, lorsqu’elles ont été étendues pour offrir une protection supplémentaire contre les attaques extérieures. Malheureusement, ces murs n’ont pas pu offrir une défense suffisante contre les bombardements alliés et allemands de la Seconde Guerre mondiale, qui ont détruit une grande partie de la ville. Les remparts eux-mêmes sont toutefois restés intacts. La vieille ville de Saint-Malo a été reconstruite dans les années qui ont suivi la guerre, entre 1948 et 1960. Bien que la ville ait changé, de grands efforts ont été faits pour rester fidèle à l’ancien style et il n’y a pas eu de développements de style moderne. Par conséquent, la ligne d’horizon est restée sensiblement la même qu’auparavant.

Choses à faire à Saint-Malo


Si vous souhaiter une excursion d’une journée à Saint-Malo depuis la Normandie. Il faut environ une heure pour se rendre à Sait-Malo en voiture depuis la région du Mont Saint Michel. Dans ce cas, vous devez louer une voiture à Saint-Malo. La ville possède également une gare, la Gare de Saint-Malo. Il existe des trains directs depuis la gare Montparnasse à Paris, mais ils prennent trois heures et sont peu fréquents, alors assurez-vous de vérifier les horaires à l’avance.

La ville fortifiée

Connue en français sous le nom de La Ville Intra Muros, une promenade dans la vieille ville est un must lors d’une visite à Saint Malo. Le centre historique est une partie très habitée de la ville, avec de nombreux magasins et services. Il y a un peu de circulation, mais l’accès à certaines rues est limité. Nous vous indiquerons quelques bonnes places de stationnement juste à l’extérieur de la vieille ville si vous visitez Saint Malo. Les rues pavées de la ville fortifiée sont pleines de charme et propices à la flânerie. Vous y trouverez de nombreuses petites boutiques locales à découvrir, des cafés et des restaurants, ainsi que des bancs parfaits pour observer les gens tout en dégustant une glace.

La Cathédrale Saint-Vincent

Également connue sous le nom de cathédrale de Saint-Malo, vous devez absolument visiter cette magnifique cathédrale de style roman, gothique et Renaissance à l’intérieur de la ville fortifiée. Elle abrite la tombe de Jacques Cartier, le Saint-Malouin mentionné ci-dessus, qui a découvert le Canada au XVIe siècle. Certaines parties de la cathédrale ont fait l’objet d’importants travaux de rénovation à la suite des attaques subies par la ville au cours des siècles. Les travaux les plus récents se sont déroulés sur plus de deux décennies, afin de réparer les dommages infligés à la cathédrale par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Les magnifiques vitraux, qui représentent des scènes de l’histoire de la ville, sont particulièrement impressionnants.

Les ramparts

Les murs emblématiques entourent la ville de Saint-Malo sur environ 2 km (un peu plus d’un mile). Montez les marches de l’une des portes de la ville ou du château et profitez d’une vue imprenable sur les plages de sable, l’estuaire de la Rance et le port. Il vaut la peine de prévoir une promenade le long des murs afin d’apprécier ce magnifique paysage marin historique. En chemin, vous pourrez faire une halte à la Maison du Québec, qui offre aux visiteurs un aperçu du Québec d’aujourd’hui à travers une exposition photographique. Elle raconte également l’histoire de Jacques Cartier et la façon dont il a fondé la “Nouvelle France” après avoir découvert le Canada.

La plage de Saint-Malo

Saint-Malo est célèbre pour ses belles plages de sable et ses vues sur les remparts et les forteresses au large. La Grande Plage du Sillon est une immense étendue de plage légèrement éloignée de la ville, voisine de la Plage de l’Eventail et de la plage de Bon Secours au sud (la plus proche de la ville). Elle est parfaite si vous souhaitez vous promener le long de la plage, en vous éloignant de la vieille ville vers le nord.

La plage de Bon Secours se trouve juste à côté de la ville fortifiée et on peut y accéder par les remparts. C’est l’une des plages les mieux équipées, avec une piscine d’eau de mer clôturée, un poste de secours, des rafraîchissements et des possibilités de faire du kayak. Elle offre des vues de carte postale sur les remparts ainsi que sur les forteresses Vauban et du Grand Bé.

En face du Fort National, vaste forteresse de granit du XVIIe siècle, se trouve la plage d’Eventail. Elle peut être très fréquentée à marée basse, seul moment où la forteresse nationale et la forteresse du Petit Bé sont accessibles. Cette plage est populaire auprès des familles et dispose d’un maître-nageur pendant les mois d’été. Il y a quelques charmantes criques le long de la côte qui sont moins fréquentées et quelques kiosques vendant des snacks le long de la promenade. On peut accéder à la plage par la rue du Sillon, près du casino, et il y a un parking payant à proximité.

Si vous préférez un cadre plus isolé, naturel et protégé des vents, remontez la côte jusqu’à la jolie plage de Nicet. Sachez que l’accès à la plage se fait par des marches raides.

Les forteresse de Saint-Malo

Juste au large, Saint Malo possède quelques forteresses insulaires qui datent des 17ème et 18ème siècles. Le Fort National, accessible à marée basse par la plage de Saint-Malo Plage de l’Éventail, fait partie du site national Vauban classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il a été conçu et construit par le grand architecte militaire français Vauban en 1689, à une époque où Saint-Malo était une ville corsaire. Le Fort du Grand Bé et le Fort du Petit Bé sont également accessibles à pied depuis la plage de Saint-Malo lorsque la marée est basse. Sur l’île rocheuse de la forteresse du Grand Bé, vous trouverez également la tombe de l’écrivain français Chateaubriand, qui, selon l’historien germano-américain Peter Gay, “a dominé la scène littéraire en France dans la première moitié du XIXe siècle”, et a été le fondateur du romantisme dans la littérature française.